electronic music producer

A To B

A To B

A To B (CD, LP, MP3 / City Centre Offices, 2008)

Reviews in English, German, French, Dutch, other languages

Electronic pop, while not hard to find, is devilishly hard to get right. City Centre Offices has been away for a year now but was always a stronghold of good electronic pop music, most notably releasing the nu-gaze bliss of Ulrich Schnauss onto the world. Now they have returned with this sophomore album from German artist Miwon (aka Hendrik Kroez). Taking cues from the early days of the label, with definite pointers to the best work of Herrmann and Kleine and blending this with the kind of good-natured electroid pop popularized by DNTEL (or more obviously his Postal Service project), Kroez has definitely arrived at a sound he feels confident with. His debut album was a slightly uneasy mix of techno paradigm and pop reverie, but here we find the more obvious techno references pushed to one side allowing the drifting melodies and Fleetwood Mac references (seriously) to shine through above all else. Shimmering, half-heard synth lines remind me of Japan, the choppy, cyclic percussion at times reminds me of the Field and the feel-good basslines and chiming leads bring to mind early Ulrich Schnauss. It’s incredibly good natured stuff and does exactly what electronic pop should – put a big smile on your face and allow you to disregard the rain pouring outside. Lovely. (John Twells / Other Music)

This album, „A To B“ by Miwon, released on City Centre Offices in 2008, was added to my music library in February 2009. „A To B“ is made in the genres of post rock, indietronica and ambient techno. It is a solid and well-received album – rated 4 stars out of 5. Average rate for a Miwon album is 3.5, that makes „A To B“ a good record for Miwon’s discography. „A To B“ is tied to the region of Germany; it belongs to the german and western-european cultural world zones. I marked 5 out of 10 tracks on this album as my favorite, including „Matchbox“, „They Leave In Autumn“ and others. (Review Robot / Antennaria.net)

Driven by quivering, crisp beats, Miwon’s „A To B“ is a bright record that finds the German producer matching his affinity for techno with ornamental, casually evolving melodic pop. The interplay of programmed taps and birdsong at the forefront of „A To B“ speaks well to his angle: This is chipper fare, with artful crescendos bursting reliably after a surplus of layered build-ups. Both „Matchbox“ and „Round And Round“ play host to a great deal of rustling background clatter at the onset, before overtly glassy tones à la Kaito or Ulrich Schnauss filter in overtop. Miwon tempers it mindfully, steering clear of the trance pop that lingers around the bend. (Dominic Umile / Xlr8or)

Following on from the cult glow of his „Pale Glitter“ (2006) debut – decreed on all the right forums as the electronic sleeper hit of the noughties – Hendrik Kröz returns with a sophomore helping of his futuristic Miwon bubblegum, this time available in Willy Wonka flavours. Already a front-row performer in the Berlin Laptop Orchestra (think Kronos Quartet on Tamagochi), Kröz’s understanding of the power of pop makes him the white blood cell of the underground, questing ever further into technical finesse to lure more and more geeks onto the dance floor. His new record „A To B“ isn’t a startling departure from his last in terms of themes and direction, but this time round he’s fully acquainted with his coveralls and timesheet and master the beat of the machines. Whereas „Pale Glitter“ was more a collection of viable A-sides laid out in album formation, the ten tracks on „A To B“ imitate nothing but aptitude, tighter than the punch of his first LP while at the same time upping entertainment value. Basically, it’s a functioning version of the Large Hadron Collider you can scale down into a desk toy. In keeping with the SP of the earners on the City Centre Offices payroll, „A To B“ holds back on bombast and pile-driving to piece together a measured but cinematic landscape. (And not one requiring a room of DJ Shadow B-sides to use for reference either, bonus). Opening number „Shinkansen“ consumes seven of the album’s forty-nine minutes but doesn’t mislay a second, all tightly-leashed minimal trance that hovers between parody and invention. It’s a captivating track, wisely installed at the start of the record to signal Kröz’s maturity as a composer-cum-dabbler. His sense of playfulness hasn’t been starched as a result of this refinement, though, and „Kisses To Cure“ recruits chattering Moogs and bass pendulums to experiment with buried MDMA. The findings of this investigation emerge in cork-popping victory on „Round And Round“, where half a cartridge of platform muzak gets gatecrashed by termites and daylight. Clearly the blurred highway of the cover art leads to somewhere exotic and thriving. Fuel for future art installations aside, Miwon’s knack for aural fusion has also come along in spades, ignoring the crumbling energy markets since it was last tested two years ago. With his Bermudas and fir on standby, Kröz is again able to take you from continent to continent as you sink deeper into his setlist, playing up to the transport theme suggested in the album’s title. „Matchbox“ is so cold its almost luminous – techno soundchecked in wide igloos, guitars flickering to hold back the ice – while the title track is as warm and busy as a stroll down Sunset Strip (Look! There goes Fleetwood Mac!)“. Like the friendly plagiarism of his „You can go your own way / You can call it another lonely day“ interpretation, it’s that faint murmur of cheekiness that holds the tracks, carrying you as far as spaceboy territory with „They Leave In Autumn“ as stoner programming erupts in a blaze of ozone. Keep that one handy for any upcoming herbal epiphanies.
The final triumph of „A to B“ is that it’s near impossible to pinpoint where the pop, techno, and cinematic elements of its author’s imagination shake hands. Kröz has developed his style to fill the album format comfortably, drawing meticulously on his previous venture to tighten his grip on context, and he explores an atlas of electric daydreams with his marriage of crunches and keyboards. (George Bass / Cokemachineglow)

Hendrik Kröz, the Berlin-based electronic sound sculptor who records under the name Miwon, is back with his second full-length album. This one is both more wide-ranging and, in some ways, more accessible than „Pale Glitter“: on the one hand, the album’s opening track („Shinkansen“) begins with birdsong and percussion before dissolving into pleasant chord washes and then giving way to nervous beats; on the other hand, the second track („A To B“) starts out in a sort of soca/dubstep fusion mode with dubwise production elements, before eventually emerging as an abstract cover version of Fleetwood Mac’s „Go Your Own Way“. If it were played for irony, the gesture would have been annoyingly hipsterish, but instead it comes across as a genuine if quirky homage. Elsewhere, „Round and Round“ hints quietly at junglism, „They Leave in Autumn“ builds both rhythm and ambience out of an almost all-glitch palette, and „Another Term For“ is like a cloud version of an actual song, vague but pretty. Even the least interesting moments here are plenty enjoyable, and the most interesting ones border on revelatory.
(Rick Anderson / all music guide)

Over a brooding bass-key and cut-up beats, a quiet array of birds can be heard chirping at the onset of „Shinkansen“, a track that wastes no time establishing an interesting contrast to Pale Glitter. Instead of Kroz imbedding his fresh soundscapes with the techno-speed thumps that characterized that beguiling debut, A To B looks inward; still forcing an unconscious head-nod from entranced listeners but digging deeper into texture and mood. His few previous down-tempo tunes – „Rain or Shine“ and „When Angels Travel“ spring to mind – seem positively experimental and alien in light of these new compositions, which provide one-listen proofs that Kroz has been working to perfect his style. From the spellbound cruise of „Matchbox“ – its ticks like a speedometer snapping, its echoed keys like the blurs ebbing passed – to the finger-picked acoustic window-watching of „Lillilullaby“ to the wet-pavement haze of „They Leave in Autumn“ (a song which, when heard on headphones, sounds immersed in distant, muddled sirens), one really can’t ask for a better title than A To B. As complimentary to night-driving as it is to daydreaming, this record showcases how atmospheric Kroez’s compositions can become, finally shape-shifting into the piano reverie of „Daylight Promise“; an instrumental of unfazed break-beats and wintry keys that shuffles brilliantly towards its close of far-off birds. Now I’m not about to make more of bookending one’s album with bird-sounds than I really should, but it is a deserving detail of Miwon’s evolution; A To B is more cohesive and vaporous than anything he has touched in the past. As monotonous as electronica subgenres can be, it’s impressed upon me that Miwon has managed to craft his own sound so profoundly in just two albums. Admittedly, a reasonable excuse for Miwon’s clairvoyance could be that A To B doesn’t sonically distance itself enough from Pale Glitter („Kisses To Cure“ and „Round and Round“ would’ve fit nicely on his debut)) and that’s fair. But like Boards of Canada (who’ve also treated their sound territorially), Miwon is taking this second album as an opportunity to flesh out and dig into untested possibilities from his debut, and consequentially, he trumps it altogether. So if somehow, dear North American reader, you ever unwittingly discover a Miwon album, you know what to do. (The Skeleton Crew Quarterly)

City Centre Offices, the German and English collaboration label, puts out another world class electronica album with Miwon’s stunning „A To B“ LP. With some ideas no doubt borrowed from the Boards Of Canada camp, the projects sees pop meet shoegaze-influenced Ulrich Schnauss atmospherics and Japanese-inspired indie. Miwon aka Hendrik Kröz burst onto the scene in 2006 with his „Pale Glitter“ debut, and this new album is a continuation of the themes and sounds that were present in that seismic listen. No doubt, „A To B“ will make it into a few of the „Best Albums of the Year“ lists on the more discerning blogs. (Beatportal)

„A To B“ arrives at the time of year when a warm, uplifting slice of electronica is most welcome. From the opener „Shinkansen“ and its multi-layered synth soundscapes through to the electronica disco of „Matchbox“, „A To B“ is accessible but brilliant. There’s variety throughout, with vocal contributions from Maho Masuda and Sibylle Fendt and Fleckfumie’s Nick Gloeckner on guitar. Title track „A To B“ really is the one that really captivates, though: being a re-interpretation of a Fleetwood Mac song, you really should hate it, but it is utterly charming and wonderful – a great example of Miwon’s ability to please. (Dispersion)

If you want some tribute to 99.9 The Hawk selections, go to Miwon’s „A To B“. Off of an album full of „pop deconstructed“ instrumental (with this exception of this track) electronica, the title track comes off like a warmer, mellower Notwist (not hurt by Kröz’s vocal similarities to Markus Acher). The song unfurls slowly over its run-time, each second becoming better than the one before, before ultimately recognizing his pop roots in one of the most grin-inducing musical moments of 2008. (Gravity’s Crossbow)

A lovely LP this, what is it about German bands and ambient music over the last 30-odd years? Apart from a slightly dodgy take on Fleetwood Mac this is killer stuff. Opener Shinkansen sets the scene: quiet, confident and elegant, propelled by an insistent nagging rhythm. This is a very modern sounding LP, and without trying to sound derogatory (because I’m not trying to be derogatory at all) I think this collection of tracks could be the perfect example of hotel lobby music. It doesn’t half conjure up a mental picture of those casual slightly anonymous public spaces, such as offices, lobbies, or airports. Anyway, despite the minimalist palette, the last three tracks, Another Term For, Kisses to Cure and the brilliant Daylight Promise) see the music opening up into something quite celebratory and expansive. It has that dancey vibe that GusGus used to exploit so well. Now and again there’s the suspicion that they’ve been listening to classic electro/ambient (Spacelab by Kraftwerk springs to mind) but that’s not really a problem; how could it be? It’s playful (Round and Round) emotive (Kisses to Cure) and at times pretty brilliant (Daylight Promise). Check it out. (Richard Foster / Incendiary Magazine)

Sometimes you think you know where a song is going. The first time I listened to the title track of „A to B“, a lovely twinkle-electro album by Berlin producer Hendrik Kröz, a.k.a. Miwon, its gliding synth-bass line, jumpy beat pattern, sighing synth pads and keyboard line whose notes sound slightly bent, were sounding just fine on their own. Then, out of the song’s lyric (‚A to B/Always something, always‘), the music shifted into a colder, warier mode, and one line jumped out: ‚You can go your own way/ You can call it another lonely day.‘ Yep: Kröz had weaved one of Fleetwood Mac’s biggest (and most pissed off) hits into his already bewitching brew. Surprise! A move like that is typical of Kröz’s gift for throwing a little grit into a sound that otherwise has a smooth sheen. The pulsating, dreamy headphones-house of „Matchbox“ has a kind of neon glow that’s cut into with some crackling glitches turned into percussion patterns; „Shinkansen“ erects glassy landscapes of sustained low end and slow-rise synth tones, but it’s the percussion like glossed lips smacking that moves it forward. And „More Guitar on the Monitor, Please“ treats its lead instrument to loads of confident trickery: it sounds like a microchip in the end, but as with music this travelogue-ready, it’s the journey that counts. (Michaelangelo Matos / emusic)

Wenn Electronica auf Pop und rudimentäre Technobeats trifft, könnte Hendrik Kröz alias Miwon dahinterstecken. Erfreulicherweise erinnert Kröz dabei an die Pop-Interpretationen des Kölner Harvest-Labels Mitte der Neunziger, wie zum Beispiel an die Roxy-Music-Cover von Burger/Ink, indem er unter anderem einen alten Fleetwood-Mac-Song („Go Your Own Way“) als melodische Interpunktion arrangiert. Andere Bezüge könnten Morgan Geist, die Junior Boys oder skandinavische Elektronik (Erlend Øye, Plej, Röyksopp) sein. Die melodischen Elemente, die Miwon schon auf dem Debüt „Pale Glitter“ auszeichneten, sind allerdings noch weiter verfeinert und von stoischen Beatkonstrukten oder formstabilen Techno-Krücken weit entfernt. Miwon steht dabei nicht nur in diesen Traditionen, sondern fährt diese ganz behutsam in neue Möglichkeiten. Entrückt und doch zugänglich. Ein ambivalenter Ansatz, der frei von störenden Zeitströmungen seinen ganz eigenen Charme entfaltet. (Burkhard Welz / Groove)

Als Co-Initiator der Berliner Laptop Battles hat Hendrik Kröz bis dato meist isoliert agierenden Laptop-Artisten zu einem öffentlichen Forum verholfen. Mindestens so bedeutsam für die Zukunft der rechnerbasierten Musik ist aber, was der Wahlberliner auf seinen unter dem Alias Miwon firmierenden Platten abliefert: Fusionen aus den noch immer als unvereinbar kreditierten Formaten Club-Track und Pop-Song. „Brother Mole“ von der gleichnamigen Miwon-EP (2004) und „Pale Glitter“, Miwons LP-Debüt von 2006, ließen selbst die DJ/Producer-Legende Andrew „Primal Scream“ Weatherall aufhorchen. Zwei Releases, die indes nur einen Vorgeschmack auf das boten, was Miwon mit „A To B“ vorlegt. Auf seinem zweiten Album präsentiert sich der Künstler zugleich als Traditionalist und Vorausdenker, der das Erfolgsrezept der 90er-„Sound of Cologne“-Szene auf kongeniale Weise in die Gegenwart hebt. Ähnlich souverän, wie Wolfgang „Mike Ink/GAS“ Voigt und Jörg „The Bionaut/The Modernist“ Burger Pop clubkompatibel machten, balanciert Miwon auf eben diesem, zwei verfeindete Fraktionen – hier Pop-Aficionados, dort Club-Gänger – zu Unrecht separierendem Grat. Beispiel: das Titelstück. Wie einst der Modernist auf seiner „Wild Horse Annie“-EP (1997) mit einem Johnny-Cash-Sample jonglierte, montiert Miwon in „A To B“ lässig ein Zitat aus dem unkaputtbaren Fleetwood-Mac- Hit „Go Your Own Way“. Dass der aus der Feder des F.M.-Soundtüftlers Lindsey Buckingham stammt, spricht für Miwons Geschmack. Selten zuvor war Micro-House, ohne seine Identität an Mainstream-Kompromisse zu verraten, so dicht dran an gutem Radio-Pop. (Albrecht Piltz / Keys)

Miwons zweites Album, das da weitermacht, wo er aufgehört hat: instrumentale Techno-Pop-Hybride, die gleichzeitig, dank ausgefeilter Flächenlasuren, sehr dichte Stimmungsbilder erzeugen. Die sind eins ums andere mal warm und positiv, und doch durchzieht das Album wieder eine einzigartige Wehmut, ein Grundmotiv der Distanz, die jeder Hochhausbewohner, jeder Zugreisende kennt, der alles vor Augen hat und nichts greifen kann, und in der die glättende Popoberfläche die wahre Intensität dieser Wehmut im Zaum hält: eine unglaubliche Spannung, die man so nirgends sonst findet, und die auch auf Stücke ausstrahlt, die unbeschwerter auftreten, wie das froh shuffelnde „Round And Round“ oder das wunderbar erlöste „Kisses To Cure“. Aber „Shinkansen“, „More Guitar On The Monitor, Please“ und der absolut ultimative Sonnenaufgangstrack „They Leave In Autumn“ sind Stücke, die wie in Stein gehauen und in Stahl gegossen über Stadt, Land und Fluss schweben, mit gütigem Blick und unverrückbar. Besser kann sich CCO nicht zurückmelden. (Multipara / de:bug)

„A To B“ hört sich zwar sehr geradlinig an, der Berliner Elektroniker Hendrik Kröz bzw. Miwon zeigt jedoch sehr klar, dass man auch musikalisch von der euklidischen Traditionslinienführung abweichen und jeden beliebig langen und gewundenen Weg von einem zum anderen Punkt gehen kann. Der Titelsong etwa spielt mit Fleetwood Mac, was man erst hören muss, um es mit dem Initiator der legendären Berliner Laptop-Battles zusammen bringen zu können. Mit Kollaborationen wie der japanischen Sängerin Maho Masuda, der Fotografin Sibylle Fendt oder Nick Gloeckner von Fleckfumie hat Miwon ein Album kreiert, das zwischen romantischen Popsongs und der Elektronik blauer Stunden das Reelle zwischen A und B durchmisst. Es gibt Momente, in denen man an den Cocteau Twins vorbeirast und ihre Melodik im Dopplereffekt hören kann, dann wieder wirft Miwon jeden Ballast ab und entschwebt in nebligen Balladen, die uns von hoch oben auf die wie Schaltplatinen blinkenden Städte schauen lassen. (Paul Feigefeld / Stylemag)

In „Shinkansen“ geben sich Geplucker und Vogelgezwitscher ein Stelldichein, bevor die großflächigen Sounds die Initiative übernehmen, als wäre man annodunnemal wieder bei „Polygon Window“ gelandet. Das ist schön, das ist angenehm. Und geht dann nahtlos in einen Pop-Kontext über, wenn Kröz mit „A To B“ plötzlich Fleetwood Mac die Ehre erweist: „You Can Go Your Own Way“. Ganz unaufdringlich, einfühlsam und vorsichtig. Ein ähnlich zartes Händchen beweist er mit „Another Term For“, einer puren Ballade. Stücke wie „Kisses To Cure“ erinnern in einer Verspieltheit, ihrem schwelgerischem Feiern der Schaltkreise wiederum eher an die Anfangstage der Electro-Beats. (Jazzthetik)

Hendrik Kröz aka Miwon hat sich 2006 mit dem Debütalbum „Pale Glitter“ der Öffentlichkeit bekannt gemacht, aber Liebhaber Berliner Elektronik kennen ihn wahrscheinlich schon länger. Nun veröffentlicht der Initiator der Berliner „Laptop Battles“ sein zweites Album „A To B“ auf City Centre Offices, dem Label, das durch angenehme Veröffentlichungen von Dub Tractor oder Move D allseits geschätzt wird. Miwon vermischt auf faszinierende Weise Elektronisches und Pop, mit demselben Sounds könnte man auch Kilo oder Buger/Ink ein Album produzieren lassen, nur baut Miwon daraus poppige kleine Songs mit hüpfenden Melodien und Wohlfühlgarantie. Der Titelsong ist eine Hommage an Fleetwood Mac, die Japanerin Maho Masuda singt mit etwas kindlicher Stimme, Unterstützung liefern auch Nick Gloeckner an der Gitarre und Galaktlan an den Synths. Feldforschungen haben ergeben: Miwon eignet sich hervorragend zum Autofahren, zum Laufen (zb von A nach B), zum Einkaufen und zum Liegen im Park oder vorm Kamin. Ein wunderbarer Alltagsverschönerer. (Notes Mag)

Das neue Album des Berliners Hendrik Kröz auf City Centre Offices ist endlich mal wieder ein klassisches Berlin-Indietronic-Album, wie es auf CCO oder Morr in letzter Zeit immer seltener finden lässt. Eine verhaltene Stimme wird umschwirrt und umknuspert, melancholische Harmonien in Zuckungen versetzt von komplex-unentschlossenen Rhythmen. Kernstück ist der Titeltrack und das gleichzeitige Cover von Fleetwood Macs „Go Your Own Way“, das in diesem Umfeld noch an Größe gewinnt. (Dennis Behle / Westzeit)

Melancholie muss nichts Schlechtes sein. Im richtigen Moment und mit der richtigen Musik lässt sie sich sogar genießen. Hendrik Kröz kommt dieser süßen Melancholie mit seinem Projekt Miwon schon sehr nahe. Nicht zum ersten Mal: „A To B“ ist bereits das zweite Album des Berliners, das mit warmen Bassflächen, unterschiedlichen Rhythmen zwischen Electronica und House sowie mit großen Harmoniebögen und auch Pop-Appeal punkten kann. Die neuen Stücke sind noch eingängiger und luftiger geworden. An einigen Stellen brechen Vocals die Track-Strukturen auf und lassen Pop-Songs aufschimmern, an anderen sind auch mal akustische Instrumente herauszuhören. „A to B“ entfaltet durch seine Verwobenheit und seine klangliche Weite etwas angenehm Rastloses und Ausgeglichenes. Man möchte sofort losziehen, neue Eindrücke sammeln und sich ganz den eigenen Gedanken hingeben. Miwon lässt sich auf kein Genre reduzieren, es darf zu den zehn neuen Stücken geschwelgt und getanzt werden. Der Winter kann kommen. (Jens Wollweber / Kreuzer)

Für das Cover wünscht man sich nicht Vinyl zurück, sondern entwickelt Utopien in Gestalt hochhaushoher und seebreiter Plakatwände. Sibylle Fendt hat’s fotografiert. Und gibt mit dem Foto etwas von der Schlichtheit wider, die „A To B“ auch ausmacht, jenes zweite Langspielformat des Berliners Miwon. Hendrik Kröz arbeitet ständig an irgendwelchen Sound Design-Aufträgen für Architektur, Film und Theater und reist zwischendurch zum Auflegen nach Sibirien oder mit dem achtköpfigen Gitarrenmonster namens Feedback Orchester durch die Lande. Mit dem klarsichtigen Titelstück oder mit dem dichten AtmoHouse „They Leave In Autumn“ erfindet Miwon bereits zum zweiten Mal das Genre Deep Electro. (Christoph Braun / Spex)

From Berlin, with love. Il y met les formes, il y va tout doux, cet album de Miwon, pour nous entraîner d’un point A à un point B. C’est un disque qui pourrait plaire, qui devrait plaire, à Me And You, And Everyone We Know. Parce qu’il cultive ce luxe de ne pas en faire trop. Est-ce que c’est de l’electronica pop? De la minimale? Ou juste du downtempo? Je me garderai bien de répondre, toujours est-il que Miwon s’inscrit dans cette lignée attachante des compagnons de cordée, qui hisse et haut, et puis, ça agit plus vite qu’un Lexotan, c’est moins fort qu’un Temesta, c’est une musique qui habite l’espace mental, comme ça, en douceur, qui s’insinue, qui flatte l’hémisphère gauche du cerveau, à l’aise par- tout mais parvenant à se rendre quasiment indispensable la nuit en voiture. Oui, Miwon nous emmène de A à B, il trace une route, peut-être celle de la rédemption, et il est d’un coup su- perflu d’aller vite, abscons d’appuyer sur le champignon. Chérie, j’ai pris un peu de retard dans ma vie, j’avais pris des mauvais plis, j’étais angoissé, j’avais peur. Il me reste quelques dizaines d’années à tirer, promis, ça te dit? „A to B“ – prononcez en anglais avec une pointe d’accent allemand s’il vous plaît, puis dîtes merci à ce disque étourdi, allangui. Il nous tarde d’éplucher les miniatures futures de ce délicieux alphabet. (Fabrice Delmeire / Rifraf)

Membre actif d’une scène électronique berlinoise en perpétuelle ébullition, à l’image d’un Paul Kalkbrenner passé du stade de producteur à celui d’acteur dans le long-métrage Berlin Calling, Hendrik Kröz alias Miwon fait partie de ces figures de l’ombre du milieu, plus actif à lancer les batailles de laptop qu’à se soucier de sa gloriole personnelle. Une preuve ? Un premier opus solo, perdu dans les oubliettes, auquel succède cet „A To B“ que nous ne sommes pas près de reléguer aux tréfonds de l’histoire, tant sa qualité musicale met au tapis la concurrence. Pensé tel un hommage à Fleetwood Mac, repris sur la chanson-titre, l’album ne résiste pas à dévoiler ses charmes secrets à la mesure d’un temps qui s’écoule à la vitesse d’un „Shinkansen“ (le TGV japonais, dénomination du remarquable morceau en introduction), passant d’une mélodie électro-pop très germanique dans la tenue vocale, sobre et décalée, à une veine dancefloor minimale très Cologne-style („Matchbox“, magique et sensuel). Remplies de trouvailles qui relèvent bien davantage de l’inspiration réfléchie que du gimmick facile, les dix pépites de ce disque idéal à maints égards étonnent jour après jour, chaque passage dans le lecteur dévoilant une trouvaille cachée dans les beats le lundi, une jonglerie guitaristique épousant un synthé analogique le mardi, sans même vous parler du reste de la semaine. Et c’est là qu’on regrette qu’elle ne dure que sept jours. (Fabrice Vanoverberg / Octopus)

Depuis un moment, on écoute pas mal de morceau Techno, House voir Drum’n’Bass. Mais cet album vous fera changer d’idée sur la musique électronique, un style que l’on n’écoute pas trop et surtout jamais en soirée, car vous risquez de vous endormir, le Downtempo. Cet album en est rempli, de quoi passer un bon moment le matin pour vous réveiller tranquillement ou voir le soir pour s’endormir, à vous de voir. En tout cas pour nous, nous l’avons écoute le matin au réveil, et on en retient la mélodie ultra présente sur les morceaux, ce qui donne un cité planant aux morceaux. Un album qui vous fera voyager aux confins de l’électronique.
(inter-stice café)

Plongé dans la torpeur depuis la parution de l’album de Swod en 2007, le label berlino-mancunien City Centre Offices s’est contenté de délivrer un seul disque en 2008. Mais pas n’importe lequel. Certes, Miwon n’est pas vraiment l’artiste le plus médiatique ni le plus reconnu de CCO et „A To B“ se présente comme un disque discret, loin d’être tape à l’œil et même sans single évident capable de propulser Miwon sous les feux des médias. N’empêche ce deuxième album des allemands résume bien l’identité développé par CCO. Et „A To B“ en est une belle illustration, conviant dans un mélange doucereux pop, électronica ambiant et influences danse – autant dire donc qu’il se niche à la croisée des styles qui ont permis à CCO de se hisser au statut de label incontournable. La recette adoptée par Miwon est relativement simple, comportant un nombre limité d’ingrédients, mais qui permet des déclinaisons multiples : des structures rythmiques électroniques sur lesquelles guitares, chant et synthétiseurs viennent développer les mélodies. Avec adresse, Miwon peut ainsi livrer une ballade mélancolique (Matchbox), un morceau sautillant comme Round And Round (dans la veine du meilleur Icebreaker) ou une longue plage extatique (They Leave In Autumn). Pour ce qui est de creuser le sillon pop, Hendrik Kröz a eu recours à l’aide de quelques amis : pour les parties vocales (Lindsay Buckingham, le japonais Maho Masuda ou encore Sibylle Fendt) ou greffer quelques gimmicks mélodiques (Nick Gloeckner pour la guitare et Galaktlan aux synthés). Quant tout le monde est réuni, cela donne A To B, le morceau qui donne son nom à ce deuxième album et se veut être une référence à Fleetwood Mac (!), dans la même veine que Lali Puna, avec un chant féminin parlé et détaché sur une mélodie accrocheuse. Entre chansons bâties autour d’un format pop, et morceaux plus introspectifs, Miwon ne cesse de passer d’un point A à un point B, cultivant avec élégance l’ambivalence. (autres directions)

Un laptoper berlinois qui sort un second album sur un label spécialiste du genre (donc un peu cuculte pour des binoclards qui des fois confondent vite newage music et grand art), who cares ?
Et ben justement ce serait dommage de passer à coté : D’abord parce que ce disque est beau (rien que ça c’est déjà bien) disons dans un genre poppy electronica ; En gros de jolies mélodies électroniques un peu planantes soutenues par de gentils arpèges ou petits riffs de guitare, une rythmique moelleuse voire confortable, de temps à autre quelques voix discrètes mais essentielles: ça donne par exemple ce titre „A to B“ éponyme, superbe popsong limite shoegaze (il semblerait que ça revienne à la mode). Ensuite parce que ce disque s’inscrit dans la lignée des „maître“ du genre. Miwon site Burger/ink dans ses influences, et il est clair qu’on entend très nettement une ribambelle d’influences technos originelles, mais parfaitement désossées de telle façon à faire sonner le bazar tout ce qu’il y a de plus 2009. Autant vous dire que si ce chouette album était sorti sur (au hasard) chez Warp, Domino ou Kompakt, le truc aurait été nettement plus visible… Alors bande de nerds curieux ou compulsifs, n’hésitez pas à découvrir ce très très chouette disque hyperdiscret mais essentiel. (La Famille Kubik)

Deux ans après „Pale Glitter“, Hendrik Kröz nous propose un embarquement confortable en terrain connu à bord du „Shinkansen“, accumulant en bonne et due forme mélodies cristallines et rêveuses, nappes panoramiques, basses profondes et programmations rythmiques, pour donner à ce mode de transport futuriste des allures traditionnalistes en matière d’électronica (les amateurs de CCO, u-cover, Expanding & consorts connaissent ce langage). Mais en dépit de cet ancrage dans la tradition, qui lui vaut un parallèle passager (tentant mais pas nécessairement ultra-pertinent) avec les tuteurs Boards of Canada (les rythmiques légèrement hip-hop et craquantes de „More guitar on the monitor, please“ ou „Daylight Promise“), l’album se révèle tenir le pavé, de part ses variations de climat et de tempo, et sa nette attirance pour les territoires pop. Ainsi, Kröz invite-t-il volontiers Sibylle Fendt au micro du morceau titre (un hommage à Fleetwood Mac qui sonne comme du Static pur jus), l’onirique Maho Masuda à celui d’“Another term for“, qui semble tout droit sorti du home-studio de Klima ; et vise toujours l’accroche mélodique même lorsqu’il opère en territoire exclusivement instrumental („Kisses to cure“). Si le penchant technoïde et vaguement dancefloor qui transparaît sur l’efficace „Matchbox“ n’étonne pas eu égard aux origines germaniques du bonhomme, les effluves exotiques qui émanent de l’enlevé „Round & Round“ sont un peu moins convenues. Pas sectaire pour un sou, Miwon se laisse même tenter comme chez Oblong par l’incorporation douce et réussie d’une ligne de guitare pastorale sur le mimi „Lillilullaby“. Rien de propice à révolutionner le genre, mais du bel ouvrage tout de même. (Sebastien Radiguet / Benzine Magazine)

In elke track een verrassing: Mooie muziek hoeft niet heel gecompliceerd te klinken moet Miwon (Hendrik Kröz) gedacht hebben. De Duitse muzikant houdt het simpel in zijn warme elektronische popliedjes. Met een goed gevoel voor dosering mengt hij minimale ritmes en beats met elementen uit pop en elektronica tot een serie kraakheldere pareltjes. De ene keer resulteert dat in een ambienttrack, dan weer hint hij naar dromerige folk of construeert hij meer rond de beat. Binnen elk nummer bouwt hij afgewogen naar een sfeervol geheel toe met in elke track wel een verrassing: een versnelling, gitaarpartij of een verknipt ritme. Maar het meeste gewicht is toebedeeld aan de indrukwekkende melodieën. Die bepalen de sfeer waar binnen een milde melancholie heerlijk balanceert tussen donker en opgewekt. (Sasja Kooistra / De Volkskrant)

Hendrik Kröz is in Japan geweest. Zo heeft het openingsnummer van zijn tweede album „A To B“ de titel „Shinkansen“ (naar de Japanse hogesnelheidstrein) en zingt Maho Masuda een nummertje mee. Kröz noemt zichzelf Miwon en is het ventje in de Berlijnse laptopscene. Zijn debuutalbum „Pale Glitter“ (2006) stond vol mooie muziek die op het slappe koord tussen elektronica en techno balanceerde. Wat dat betreft is er op „A To B“ weinig nieuws. Je kunt ernaar luisteren in een trein die 350 kilometer per uur gaat of – in het geval van het ultragestileerde technonummer „Matchbox“ – erop dansen in progressieve clubs. Wel is er vooruitgang hoorbaar in de afwerking. Er zit veel ruimte tussen de prachtige geluiden en de sfeer van het album is erg consistent. Miwon combineert op z’n tweede plaat de sfeer van Boards of Canada met de melodieën van Isan en de beats van Keulse meesters als Mike Ink en Jörg Burger. Dat pakt inderdaad net zo veelbelovend uit als dat het klinkt. (René Passet / Kindamuzik)

„A To B“ opent met vogelgeluiden uit de tuin. Best wel veel muziek op City Centre Offices gaat over ‚zoeken naar rust‘. Zo ook dus deze Miwon, de tweede van Hendrik Kröz. Alleen een licht nerveuze electro puls schuift over „Shinkansen“, tot de titeltrack vanuit vertroostende electro nostalgisch het hoofd buigt voor Kraftwerk en, jawel, Fleetwood Mac. Move D lijkt nooit ver weg in de warmbloedige jazz electronics van „Round And Round“. Zo had „More Guitar On The Monitor, Please“ ook een studioaanwijzing kunnen zijn van Thomas Fehlmann. Kröz schuift zomaar, alsof het niks is, ook een weldoende klassieke touch over het verder akoestische „Lillilullaby“. Mocht de winter vroeg starten deze herfst: dit soort tracks wordt gemaakt van pure wol. (Mario De Block)

Registrato fra Manchester e Berlino, „A To B“ è un prodotto di ottima fattura. Miwon ci regala un disco estremamente gradevole e piacevole all’ascolto, che raccoglie diverse e molteplici linee di sviluppo della moderna elettronica. Tra le influenze, più o meno facili da cogliere, ci sono i Kraftwerk ovviamente, ma anche certe produzioni della Warp (dalle parti dei Boards of Canada), antichi e mai passati di moda retaggi di scuola ambient house (molto in voga all’inizio degli anni novanta), techno pop teutonico stile Morr Music, fino ad arrivare ad alcuni spunti più minimalisti e sperimentali. Una ricetta già collaudata, sentita centinaia e centinaia di volte, ma non per questo meno appetibile. (Andrea Fannini / 2loud.fm)

Come lo stordimento da jetlag, la luce del mantra Kirin-Midori-Suntory che ferisce nella notte attraverso i finestrini di un taxi, la penetrazione aberrante in un aeroporto straniero, „A to B“ è stranamente e sinistramente formidabile. La corsa in apertura sullo „Shinkansen“ — brano omonimo, sei minuti come sabbia di una clessidra — esemplifica lo slancio modernista dei primi anni zero e la forma sbieca e nippofila che questo ha assunto nel post-Lost in Translation. Si dispiega quanto accade quando rudimentale poptronica incontra minimal trance, riempiendo ogni fessura e interstizio degli appena cinquanta minuti con una miscela personalissima di omaggio, plagio, parodia e suggestione cinematografica. L’eclettismo di ciò che finisce in -tronica e l’euforia con cui Miwon sembra gettarvisi sono una sintesi raffinata di ascensori e aria da temporale, muzak e pecore elettriche. Si oscilla con modalità che è difficile seguire tra un sogno a occhi aperti perlaceo e indistinto, e una velata sponda all’evanescente e più banale entusiasmo offerto dalle droghe leggere e/o di facile reperibilità. Si va così dal dare di gomito ai Fleetwood Mac di „Go Your Own Way“ al kraftwerkismo a pedali degli Isan, ai Notwist sorridenti, ai momenti gracidanti e batteristici da Boards of Canada, all’infinito scalciare di Marumari; finché infine non si intrufolano nell’apparentemente incoerente amalgama chitarre ed echi, ad accarezzare i territori dei Telefon Tel Aviv più autunnali e amabili. „A to B“ è un album solidissimo nella sua inconsistenza, omogeneo nonostante il rincorrersi di inchini e influenze, la versione giocattolo di un inverno freddissimo.(Daniele Giovannini / Vitaminic)

Introducción hacia los caminos electrónicos sofisticados y elegantes del sonido alemán, encarnados en el joven músico Hendrik Kröz aka Miwon y su segunda producción „A To B“, destacado trabajo donde intervienen estructuras IDM, downtempo e indietrónica, para crear visiones digitales futuristas que apuntan a la cercanía y los ambientes introspectivos y espaciales, junto a las voces fascinantes de Maho Masuda y Sibylle Fendt. (Tempourbano.com)

Hendrik Kröz, conhecido por Miwon, é desde há muito tempo um nome bem conhecido na cena electrónica berlinense, apesar de „A To B“ ser apenas o seu segundo álbum, sucessor de „Pale Glitter“ de 2006. Logo ao primeiro tema Miwon mostra melodias eufóricas, atmosferas assombradas, batidas arrasadoras e uma canção pop irresistível. „A To B“ leva a sua paixão por música electrónica para um outro nível, tornando-a ainda mais acessível. Desde canções pop (como o título-tema), a aproximações à pista de dança, como „Matchbox“, claramente influenciadas pelos pioneiros de Colónia, e autênticas baladas como „Another Term For“, Miwon explora todos os ângulos possíveis da electronica. Contando com o talento da cantora japonesa Maho Masuda, bem como de Sibylle Fendt, com Nick Gloeckner (dos Fleckfumie) na guitarra, e Galaktlan nos sintetizadores, „A To B“ será uma excelente ajuda para passar o inverno. E o verão também. E por aí adiante. De A para B. (Distorsom)

Ako žaner mohla by? inteligentná tane?ná hubda (kypticky známa ako IDM) svojím názvom predur?cená na výsmech už od prvej zmienky v tla?ených médiách (kto povedal, že rave je hlúpy). Tie vtedy ešte neslúžili len ako milé pzostatky pred-internetovej éry, boli stále v popredí hudobnej žurnalistiky a „škatu?’ky“ generovali s rovnakou l’úbost“ou, ako ich dnes chrlia každodenne bloggeri. IDM podobne ako ony preživa, ale na infúzkach a s ob?asnými zábleskmi spomienok na najlepšie ?asy. V tomto flashbacku od berlínskeho producenta Miwon sa reinkarnuje nielen vydavatel’stvo City Centre Offices, ale aj rôznorodos? žánru, ktorý sa po ?ase zasekol v opo?úvaných a netanených postupoch. Prizložitá rytmika, málo ?love?iny a hudobných nápadov. Ako by si Miwon s citon k IDM povedal: musíš ži?! Každej skladbe vdýchol iný život – „Shinkansen“ je naozaj soundtrackom k ceste vlakom (aj ke? IC Tatran má inú rytmiku), „A To B“ nás spievanou nem?inou a skoro-tane?ným breakbeatom prenáša v ?ase na prvý Wilsonic („wish you were there“), „Matchbox“ odfukuje ?ahkos?ou downtempa a baleárskej gitarky. Aj ke? albumu v druhej polovici dochádza dych, vyznieva ako ?úbostný denník lásky, ktorá už dávno skon?ila, ale pri rozpamätávani stále hreje. (Dvaunlimited / Soul)

Pierwsz? p?yt?, opublikowan? po wznowieniu dzia?alno?ci przez firm?, jest album Hendrika Kröza dzia?aj?cego pod szyldem Miwon – „From A To B”.
O ile pierwszy kr??ek berli?skiego weterana laptopowego podziemia – „Pale Glitter” – by? skoncentrowany na typowych dla niemieckiej stolicy brzmieniach techno, tak jego nast?pca znacznie wykracza poza nakre?lone na debiutanckiej p?ycie ramy.
„From A To B” rozpoczyna si? od electro – najpierw dostajemy je w lekkiej wersji o klikaj?cym bicie („Shinkasen”), a potem w nieco mocniejszej, o ci??szym podk?adzie rytmicznym („From A To B”). Oba nagrania maj? jednak przestrzenne brzmienie, tworzone przez delikatnie pl?saj?ce partie perlistych klawiszy i mocne fale masywnego basu. Co ciekawe – drugi z utworów jest coverem starej piosenki Fleetwood Mac, za?piewanym rozmarzonym g?osem w dream-popowym stylu przez japo?sk? wokalistk? Maho Masuda.
Do dokona? z „Pale Glitter” odwo?uj? si? dwie inne kompozycje: „Matchbox” i „Round And Round”. To flirtuj?ce z brzmieniem wypracowanym przez kolo?ski Kompakt deep techno o strzelistych pasa?ach syntezatorów, wspartych chmurnymi pochodami brz?cz?cego basu, otoczonego zaloopowanymi chrz?stami i trzaskami. Ka?dy z utworów ma swój charakterystyczny smaczek – w pierwszym pojawiaj? si? koj?ce d?wi?ki akustycznej gitary, a w drugim – lekko swinguj?ca zmiana bitu.
Nie brakuje na albumie równie? ambientowych produkcji. Berli?ski producent nawi?zuje do klasycznych dokona? The Orb„More Guitar On The Monitor, Please” i „Lillilulaby” to z kolei efekt fascynacji Kröza hip-hopem. Oba nagrania pulsuj? bowiem spowolnionym i po?amanym rytmem, na który nak?adaj? si? pohukuj?ce klawisze, przeplecione subteln? melodi? zagran? na akustycznej gitarze. Hip-hopowe bity powracaj? znów na sam koniec „From A To B” w utworze „Daylight Promise”. Po??czone z IDM-ow? elektronik? o zimnym tchnieniu, wiod? s?uchacza powoli na spotkanie tytu?owego s?onecznego poranka. (Pawel Gzyl / Nowamuzyka)

A City Genre Offices egy német és egy japán művész közös labele. A pár napja általuk kiadott szóló album máris többek szerint biztos pályázhat az „Év szerői albuma” címre. Miwon ’A To B’ című 10 trekkes szóló albuma igazi klasszikus elektronikus zenei remek, ami nem csak fanatikus rajongók számára élvezhető és érthető. Bár néhány ötletet kétségtelenül a Boards Of Canadától kölcsönzött, a projekt a pop és az atmoszférikus hangzás ügyes ötvözete, némi japános motívummal. Miwon, azaz Hendrik Kröz 2006-ban (tehát még nem is oly rég) robbant be a köztudatba ’Pale Glitter’ című zenéjével, ám ez az új album nemhogy méltó folytatása, de meghatványozása az akkori sikerének. A német illetőségű Kröz nem véletlenül bánik ügyesen a hangokkal és a harmóniákkal: tanult zenész, több hangszeren is játszik, de leginkább a billentyűsök állnak közel a szívéhez és a kezéhez. Miwon ebbe az albumba belesűrítette minden szenvedélyét, amit a zene iránt táplál, s a műfaj minden lehetőségével igyekezett élni. A táncparkett-orinetált felvételek éppen úgy benne vannak, mint a hallgatós – orrlógatós, majdhogynem meditatív darabok. Tele izgalmas és kreatív megoldásokkal, ez az album egyszerűen kihagyhatatlan. (Justmusic.fm)

Pierwsz? p?yt?, opublikowan? po wznowieniu dzia?alno?ci przez firm?, jest album Hendrika Kröza dzia?aj?cego pod szyldem Miwon – „From A To B”.
O ile pierwszy kr??ek berli?skiego weterana laptopowego podziemia – „Pale Glitter” – by? skoncentrowany na typowych dla niemieckiej stolicy brzmieniach techno, tak jego nast?pca znacznie wykracza poza nakre?lone na debiutanckiej p?ycie ramy.
„From A To B” rozpoczyna si? od electro – najpierw dostajemy je w lekkiej wersji o klikaj?cym bicie („Shinkansen”), a potem w nieco mocniejszej, o ci??szym podk?adzie rytmicznym („From A To B”). Oba nagrania maj? jednak przestrzenne brzmienie, tworzone przez delikatnie pl?saj?ce partie perlistych klawiszy i mocne fale masywnego basu. Co ciekawe – drugi z utworów jest coverem starej piosenki Fleetwood Mac, za?piewanym rozmarzonym g?osem w dream-popowym stylu przez japo?sk? wokalistk? Maho Masuda.
Do dokona? z „Pale Glitter” odwo?uj? si? dwie inne kompozycje: „Matchbox” i „Round And Round”. To flirtuj?ce z brzmieniem wypracowanym przez kolo?ski Kompakt deep techno o strzelistych pasa?ach syntezatorów, wspartych chmurnymi pochodami brz?cz?cego basu, otoczonego zaloopowanymi chrz?stami i trzaskami. Ka?dy z utworów ma swój charakterystyczny smaczek – w pierwszym pojawiaj? si? koj?ce d?wi?ki akustycznej gitary, a w drugim – lekko swinguj?ca zmiana bitu.
Nie brakuje na albumie równie? ambientowych produkcji. Berli?ski producent nawi?zuje do klasycznych dokona? The Orb„More Guitar On The Monitor, Please” i „Lillilulaby” to z kolei efekt fascynacji Kröza hip-hopem. Oba nagrania pulsuj? bowiem spowolnionym i po?amanym rytmem, na który nak?adaj? si? pohukuj?ce klawisze, przeplecione subteln? melodi? zagran? na akustycznej gitarze. Hip-hopowe bity powracaj? znów na sam koniec „From A To B” w utworze „Daylight Promise”. Po??czone z IDM-ow? elektronik? o zimnym tchnieniu, wiod? s?uchacza powoli na spotkanie tytu?owego s?onecznego poranka. (Andrzej Bong / Pravda.lt)

A mig camí entre l’ambienti l’electrònica de dormitori amb ritme, Miwon reincideix en aquest nou àlbum en aquest so endormiscat, melancòlic i gèlid que el caracteritza. Sense estridències, AtoB és un esplèndid apropament al discurs més envoltant i hipnòtic del terreny electrònic. (David Broc / Avui)